В понедельник PG&E на окраине Shoreline Golf Links в Маунтин-Вью запустила первые в серии обширных гидроиспытаний своей системы газопровода - испытание, в ходе которого не было обнаружено утечек в трубопроводе, проложенном более шести десятилетий назад.



Коммунальное предприятие проводит опрессовку участков газопровода, аналогичных взорвавшемуся в Сан-Бруно в прошлом году, в результате чего погибли восемь человек и было разрушено 38 домов. Испытания включают заполнение герметичного участка трубопровода водой под высоким давлением, что может обнажить ослабленные участки, которые могут привести к утечке газа.

Линия, испытанная в понедельник, представляет собой 1,5-мильный участок 24-дюймовой трубы, идущий от муниципального поля для гольфа до улицы около средней школы Криттенден. Он соединяет две большие линии электропередачи полуострова. По словам представителя PG&E, некоторые части испытанной трубы датируются 1944 годом, хотя в 1990-х годах были установлены более новые сегменты.





По словам представителя PG&E Бриттани М. Чорд, испытание прошло успешно. Потери давления не было, а значит, в трубе нет утечек.

Компания планирует протестировать или заменить около 150 миль стареющего трубопровода до тех пор, пока в октябре не начнутся холода. Стоимость гидроиспытаний составляет от 150 000 до 500 000 долларов за милю.



«Мы не ожидаем, что на тех 150 милях, которые мы собираемся протестировать, возникнут какие-либо проблемы», - сказал Брайан Суонсон, представитель PG&E. Но если в трубе есть слабые места, мы хотим, чтобы этот тест выявил эти слабые места, чтобы мы могли добраться до них и заменить эти участки трубы.

Расширенные тесты?



Может быть, предстоит еще больше испытаний. Государственные регулирующие органы сообщили PG&E, что они хотят, чтобы коммунальное предприятие провело испытания или заменило дополнительные 553 мили своих самых старых газопроводов. В результате стоимость всей программы может превысить 350 миллионов долларов, на завершение и прекращение подачи газа у неисчислимого числа потребителей уйдет несколько лет.

В понедельник экипажи были наготове на случай, если на линии произойдет затопление из-за утечек. Газ в этот район был перенаправлен по другим линиям, и обслуживание не было прервано.



PG&E пообещала провести испытания воды под высоким давлением после того, как власти поставили под сомнение безопасность ее трубопроводов после взрыва в Сан-Бруно 9 сентября. PG&E полагается на метод тестирования, называемый прямой оценкой, который включает в себя пешеходные дорожки с детектором, который подходит для обнаружения коррозии. Но осмотр взорвавшегося трубопровода выявил дефекты сварных швов, которые лучше всего обнаружить либо при испытаниях под давлением, либо при осмотре с помощью внутренних роботизированных устройств.

Две недели назад сотрудники PG&E начали подготовку площадки в Маунтин-Вью к тесту. Природный газ в трубопроводе был сброшен 2 мая. Затем рабочие вырыли яму для доступа к трубе и построили надземный участок трубы для испытания головки, который был соединен с подземным трубопроводом.



В понедельник 170 000 галлонов воды, хранившейся в резервуарах на площадке, были пропущены через угольные фильтры и закачаны через испытательную головку в подземную линию, которая была перекрыта в 1,5 милях вверх по течению в районе Маунтин-Вью. Давление постепенно увеличивалось до 660 фунтов на квадратный дюйм - более чем на 200 фунтов выше максимально допустимого рабочего давления - затем снижалось до 620 фунтов на квадратный дюйм. Давление удерживалось на этом уровне около восьми часов, пока снимались показания для обнаружения утечек.

Вода будет слита, а линия очищена и высушена, прежде чем она будет возвращена в эксплуатацию.

Несколько человек, живущих через дорогу от трубопровода в Маунтин-Вью, сказали, что только после взрыва в Сан-Бруно они узнали, что через их район проходит крупная линия электропередачи.

Встречи сообщества

«Мы даже не знали», - сказала 30-летняя Габриэлла Сантьяго. Она сказала, что около недели назад получила письмо от PG&E с приглашением на собрание сообщества, где разъяснялась программа тестирования. PG&E сообщила, что жителям сообщат результаты тестирования.

«Никто не может быть доволен этим, особенно с учетом предыдущего опыта с San Bruno», - сказал 53-летний парикмахер Макс Ланоза. Но что я могу сделать?

Испытания начнутся в пятницу на аналогичном участке линии в Антиохии; другие испытания будут проведены до начала июня на участках трубопровода в Южном Сан-Франциско и Сан-Бруно, а также в Ньюарке, Юнион-Сити и Сан-Леандро. На этой неделе компания проводит три дня открытых дверей, один в Сан-Бруно и два в Южном Сан-Франциско, чтобы объяснить результаты тестов.

Хотя испытания под давлением воды позволяют выявить слабые места в трубопроводе, некоторые эксперты отмечают, что, когда труба выходит из строя во время гидроиспытаний, она выходит из строя в самом слабом звене. Тест не выявляет следующее самое слабое звено и может фактически ослабить это место, чтобы оно могло выйти из строя в будущем.

Но несколько экспертов одобрили план использования тестов воды на слушаниях на прошлой неделе перед Комиссией по коммунальным предприятиям Калифорнии.

Свяжитесь с Питом Кэри по телефону 408-920-5419.




Выбор редакции